Intervju med Virginia Albiñana Díaz,

forskare med CIB Margarita Salas, en del av det spanska nationella forskningsrådet (the Spanish National Research Council) (CSIC),

skriven av HHT Spain

- Fråga 1: Vad utlöste din passion för vetenskap?

Jag gillade alltid mina naturvetenskapliga lektioner i skolan och senare gillade jag biologilektioner på gymnasiet, plus det faktum att jag hade mycket bra lärare som älskade sitt arbete och tyckte om att undervisa i sitt ämne. När jag var inne på andra året av min kandidatexamen var jag helt klar över att jag ville studera biologi, och det gjorde jag, och jag ångrar det inte, trots den osäkerhet som uppstod under de sista åren om vad jag skulle göra när jag var klar.

- Fråga 2: Hur utvecklade du ditt intresse för HHT?

Jag utvecklade mitt examensarbete om hereditär hemorragisk telangiektasi 2006-2007 under ledning av Luisa Mª Botella Cubells. Jag minns att redan första gången jag gick in i laboratoriet för att träffa Luisa stod det klart för mig att det arbete de utförde i laboratoriet 109 vid Biological Research Centre var FÖR och FÖR patienter med denna sjukdom. Det berodde bara på Luisa att jag kunde stanna och jag hade den enorma turen (som jag alltid kommer att vara tacksam för, tack Luisa!) att hon räknade med mig och att hon fortsätter att räkna med mig 16 år senare, efter att ha slutfört min doktorsavhandling om HHT och arbetar i laboratoriet än i dag. Det har varit en svår väg ibland, eftersom finansieringen inom vetenskapen inte är vad vi skulle vilja ha och ibland är det mycket uppförsbacke, men Luisas stora hängivenhet får oss alla att känna oss smittade att fortsätta arbeta för HHT och dess patienter. Vi har en bra relation med patientföreningen, så att få se ett ansikte på de flesta patienterna och känna till alla deras historier gör att motivationen att hitta goda resultat i ditt arbete och att kunna hjälpa dem blir ännu större än den redan är.

- Fråga 3: Hur påverkar ditt arbete HHT-patienternas liv?

Det mesta av mitt arbete inom HHT har handlat om att hitta läkemedelsbehandlingar som kan lindra några av sjukdomens symtom och förbättra deras livskvalitet, så arbetet i vårt labb har en inverkan på patienterna. Vissa av dessa läkemedel, t.ex. raloxifen, bazedoxifen eller etamxylat, förklarades av Europeiska läkemedelsmyndigheten (EMA) 2010, 2016 respektive 2019 som särläkemedel för HHT för att minska näsblod eller epistaxis. Ett annat viktigt läkemedel som studerades var propranolol, ett känt antiagiogent läkemedel som också gav goda resultat vid HHT-blödningar när det applicerades lokalt på nässlemhinnan. Att ha ett mycket nära samarbete med läkare som specialiserat sig på denna sjukdom har varit till stor hjälp för att kunna testa några av de läkemedel som studerats i laboratoriet genom att överföra dem till patienter.

- Fråga 4: Vilka svårigheter måste en kvinna som arbetar med vetenskap möta?

Jag tror att den här kampen är mindre och mindre i dag, eftersom det finns en allt större andel kvinnliga forskare som leder forskargrupper, även om de högsta positionerna på den vetenskapliga stegen domineras av män, liksom ledarpositionerna inom forskningen. I Spanien finns det ingen bra politik för familjeförsoning och som kvinna och mamma är det svårt att kombinera dessa två saker.

- Fråga 5: Vilket budskap skulle du vilja ge till unga kvinnor som är intresserade av att bli forskare?

Jag skulle säga till dem att gå vidare, om det är vad de verkligen vill ha och önskar måste de göra det. Att arbeta med det du gillar och som gör dig lycklig är ovärderligt och du kommer aldrig att sluta lära dig. Vi vet att det inte är lätt att bedriva forskning i Spanien när det gäller finansiering, men man måste fullfölja sina drömmar och så småningom kommer allting.

- Slutsats: (ett tack från forsknings organisationens sida).

Jag tackar den spanska HHT-föreningen för det förtroende och den hjälp de alltid ger oss, det är ett nöje att kunna hjälpa till att uppnå ett bättre liv. Vi kommer att fortsätta att arbeta med all vår styrka.